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Para los muertos

5 junio 2010

Amristar, frontera indopakistani (Punjab, India)

-dia 231-

Estais viendo que bien me estoy portando? Doy por desconvocada mi huelga. Ale, ale, que teneis tajo pa leer… fotos no hay muchas por razones obvias.


La antigua Benares es una de las ciudades mas antiguas de la Tierra, el lugar sagrado por excelencia para los hindus desde hace mas de 4.000 agnos , el punto de conexion entre la vida y la muerte, con un unico protagonista indiscutible: el Ganges, nacido de una lagrima del ojo de Shiva.

A 50 grados, poco mas se puede hacer en la ciudad que un secado masivo de ropa

Morir en Varanasi es un suegno, un regalo para el cuerpo y el alma, tanto que muchos ancianos pudientes reservan este como el ultimo viaje de su vida, esperando fervientemente que les llegue su hora en la ciudad sagrada. La persona cuyo cuerpo es quemado en Varanasi y sus cenizas arrojadas al Ganges tiene asegurada una reencarnacion en una casta superior o incluso escapar del circulo infernal del samsara o reencarnaciones infinitas y alcanzar asi el moshka (equivalente al nirvana budista).

Para ello se sigue siempre el mismo proceso: tras la muerte de una persona, el hijo mayor debe afeitarse la cabeza y dejarse en la nuca una coletilla en homenaje a Krishna; el cadaver es portado al dia siguiente por familiares y amigos (todos hombres) a orillas del Ganges, a veces desde muchos kilometros de distancia. Nadie puede derramar una lagrima, como me dijo un hindu durante un funeral: “my friend, la pena va por dentro, por fuera todos deben aparentar que estan contentos. Por eso no esta permitido que acudan mujeres a los funerales, ellas son debiles y siempre acaban llorando. Bueno… por eso, y por el sati”. (Aclaracion, la inocente palabra “sati” indica una de las tradiciones mas machistas, barbaras y macabras que la historia del ser humano ha conocido nunca: tradicionalmente, cuando un hombre moria, la viuda debia arrojarse voluntariamente a la pira donde estaba ardiendo el cadaver de su marido; de no hacerlo por cuenta propia, la familia del difunto la forzaba. Algunas veces incluso eran nignas, obligadas a casarse con vejestorios por el sistema de matrimonios arreglados que todavia se aplica en la mayor parte del pais. Y aunque los britanicos prohibieron esta brutalidad hace casi dos siglos, parece que todavia sigue practicandose en algunas areas rurales del Rajasthan y Madhya Pradesh…)

Volviendo al tema, la pira de madera ya esta preparada cuando el cortejo llega con el cuerpo, la cantidad y calidad de la madera varia en funcion del poder adquisitivo del fiambre -hay organizaciones caritativas que la regalan a los parias- y la proximidad al rio, en funcion de su clase social. Se introduce el cuerpo entre los troncos, y el hijo, vestido de un blanco impoluto, debe rodear cinco veces la pira recitando unos mantras; acto seguido, se procede a prender la pira y todos se quedan observandola durante la combustion, que suele durar unas 3 o 4 horas. A las dos horas y media, el mismo hijo debe abrir la cabeza del padre (delicadamente) con un hacha para ayudar a liberar su alma; y al acabar de incinerarse se recogen las cenizas y se depositan en el Ganges; los trozos que no han ardido completamente se depositan de igual manera para alimento de peces y otros bichos, como ultima muestra de gratitud con este mundo de un alma que va a pasar a mejor vida.

Solo cinco tipos de vida y muerte escapan de la pira y su cuerpo se echa entero al fondo del rio, atado con una piedra; la mayoria de estos por considerarse ya puros en el momento de la muerte, como los bebes, las mujeres embarazadas, los sadhus (ascetas religiosos), victimas de mordedura de cobra (animal sagrado); y otros, como los leprosos, tambien, considerados clasicamente como castigados por los dioses. Los muertos por viruela tambien estaban en este grupo, pero por mas que se empegnasen en discutirmelo (y estoy convencido de que mas de uno se habra ido directamente al agua con ese diagnostico), afortunadamente ya no queda ninguno.

Cualquier persona (y yo soy persona) puede presenciar estas piras, que en numero de unas 300 cada dia, se realizan principalmente en dos ghats de la ciudad, asi como otras practicas religiosas que la gente sigue practicando en el rio como lo hicieron sus ancentros pese a la presencia de extranjeros.

Varanasi es una ciudad que vive de cara al rio, su “madre”, y ademas de las cremaciones, alli se bagnan y alli se lava la ropa, se lavan los dientes (si quereis experimentar algo parecido podeis acudir a imitarlo a vuestra alcantarilla de confianza) y se pesca; y sobre todo se realizan las “pujas”: cada magnana al amanecer, tras el bagno purificador, decenas de miles de personas realizan sus ofrendas al rio, con flores, con velas… y este se llena de una extragna magia exotica y cautivadora.

Y cada noche, una puja de de parte de toda la ciudad ofrece al rio (y a los turistas) un magnifico espectaculo de devocion, musica y misticismo.

Puja al Ganges
Un local mas

Y dicho esto, los ghats de la orilla del Ganges es lo unico con diferencia que enamora de esta ciudad al viajero. Fuera del rio, caoticas calles de horrible trafico, vendedores de todo donde el extranjero es el blanco constante de la oferta de todos los productos, engagnabobos, timadores profesionales, guias o pseudoguias… y miles de vacas que lo colapsan todo a una temperatura que no ofrece lugar para la vida: 51 grados a la sombra!!!! (ay, Mongolia, cuanto te he agnorado…)

El trafico en Varanasi, pa’ que os quejeis de la Gran Via
No me llevo nada, gracias

Coincidio con mi visita a la ciudad el 27 de mayo, aniversario del nacimiento, Iluminacion y otra muerte, la del Buddha; y fui a una ciudad cercana donde reside una gran comunidad de refugiados tibetanos, que lo celebraban a lo grande: con un espectaculo de laser y sonido que narraba la vida de Siddharta Gautama, y posteriormente en version ballet. Todo muy… tibetano.

800 kilometros valle arriba, se construyo otra ciudad, que si bien esta no se hizo expresamente para los difuntos, un cadaver en particular le dio fama internacional. Agra fue la capital de imperio mogol (sociedad islamica que, a grosso modo, conquisto, unifico y goberno sobre el subcontinente hasta la conquista britanica) y desde los tiempos de Akbar (“el Grande”) han dejado un magnifico legado arquitectonico y cultural, como la ciudad fantasma de Fathepur Sikri o el Fuerte Rojo. Akbar pretendio en el lejano siglo XVI crear la “religion de la Luz”, algo asi como una sintesis de las tres religiones mayoritarias en la region: hinduismo, cristianismo e islam, y en su obra se observa claramente que combina elementos de las tres doctrinas, asi como dedico gran parte de su tiempo a discusiones teologicas con los sabios de su epoca (no en vano, cada una de sus tres mujeres era devota de una religion diferente).

Fathepur Sikri
Para que sirve ese espejito tan mono sino para pegar la foto de la novia?

Pero no fue Akbar ni sus misticas inquietudes quien hizo famoso Agra, sino su nieto Shah Jahan, que tras perder a su segunda mujer al traer al mundo a su decimocuarto hijo, enfermo de amor, hizo levantar para su mausoleo la mayor obra en marmol de todos los tiempos: el Taj Mahal.

Y ya no pudo hacer mucho mas en su vida el pobre hombre, sus planes de expansion del imperio acabaron alli, la demente leyenda de su intencion de construir otro Taj en marmol negro exactamente identico al otro lado del rio Yamuna y otros cuantos descabellados planes tampoco trascendieron. Su hijo Aurangzeb lo encerro en el Fuerte Rojo y paso preso el resto de su vida observando la magnifica obra que habia mandado construir. (Y luego querran convencerme para que le haga una ofrenda al arbol de la fertilidad, lo llevan claro!)

Vista de Agra
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10 comentarios

  1. ¡Ya era hora! Eso si, al menos, nos dejas un post interesante y nutridico de cosas buenas para leer. Un abrazo grande y, a ver si comes un poquico más, que te estás quedando “arguellao”.


    • Mas que eso, os dejo 2!!! y hay un tercero calentito… q te parece??
      Otro para vosotros pareja, y buenas energias que os ayuden a disegnar el inminente viaje de vuestros suenios. hasta pronto!


  2. Buffff…..
    sin palabras Kaste, me sigo alegrando un monton de ti, aunque andaba desconectado de tu diario, lo he mirado en contadas ocasiones….pasa el tiempo, casi un año, y veo que sigues despierto, inquieto y con ganas de seguir…..observo entre lineas.
    te quiero desde tu Pirineo


    • Asi es, Dabi, y esto va a mas por ahora, tanto por conocer… me acuerdo cuando te contaba mis planes subiendo de ronda a Ainielle, te acuerdas? como nos pusimos de comer ese dia eh? jaja
      como estas tu? todo bien alla en Borau? por cierto, te puse un link a tu blog desde este, de vez en cuando me alegras la noche recordandome de donde vengo. mil gracias! un besazo para todos!


  3. eres un fenómeno adrian!!! Merci por tus narrar tus vivencias, de verdad. Te echamos de menos por aquí….. Pili desde Tenerife


    • Pili y compania!! como estais? gracias por vuestras palabras, desde aca tambien se os echa de menos. Una pena que el otro dia al final no pudieramos entrar en contacto, ademas queria comentaros unas cosillas… a ver si puede ser pronto. cuidaos mucho


  4. Hola Adrian! Nosotros en Calcuta. Tengo que felicitarte por las fotos. De hecho esta misma tarde vamos al puente de Howrah, que ayer empezamos a patear siguiendo un supuesto puente que veiamos en el skyline, y acabamos metidos en medio de la autopista. Si, nos equivocamos de puente. Por cierto, fuiste al planetarium? que grande! que risa, y bueno, que timo… sera porque lo vimos en bengali y no pillamos nada? en fin, interesante!

    Saludos de los dos!


  5. AMOOOOR!!! QUEREMOS MÁS!!! QUE EL PÚBLICO SE VA, LA GENTE SE MAREA Y EL PÚBLICO SE MEA!!! jajajajajajajjajajajajajajja

    Amor, ávida estoy de una nueva historieta, aunque he leído en el blog de fátima que te coleccionas huelgas y que te encanta estar en medio de la nada a poder ser cuando te pille una! aaay, qué rarico que eres… jajajaja Qué sea leve! y rápido!

    BESICOS
    ESTHER


  6. Jaja, sabes que pasa? que como tengo a la fatima trabajando al destajo dia y noche, he decidido pegarme unas buenas y merecidas vacaciones, jeje.
    Despues de recorrer a la carrera en las ultimas dos semanas unos 5.000 km de India,llegar a Malasia y a Beijing, cuesta ponerse, pero tranquila, que lo tengo en mente…
    Un besazo y animo
    Ya ves, otros se coleccionan fotos de gente famosa, hay gente pa to!


  7. La gente quiere relatos.
    LA gente exige relatos.
    Sobre todo la gente que ya no viaja, y necesita una excusa para fantasear.
    Ponete las pilas che, necesitamos aventura.
    Disfruta China y saca foto de la infra!



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